Colour, always colour

April 13, 2019

Hi! welcome back to my little blog!
Today I want to share the way I usually choose a range of colors for my illustrations. When I was at art school, we did a bunch of exercises about the colour wheel and colour theory. For anyone who doesn't know about the principles of color, this is the colour wheel:

Hola! Bienvenidos/as de nuevo a mi pequeño blog!
Hoy quiero compartir un poco de la manera en que suelo escoger las gamas de color de mis ilustraciones. Cuando iba a la escuela de arte hicimos muchos ejercicios sobre el círculo cromático que para quien no conozca nada sobre la teoría del color, es algo más o menos así. 


Here you can see some basics of colour theory. There's primary colors, are CMY (cyan, magenta, yellow), you can use those pigments in real life to build the rest of the colours of the wheel. There's also secondary colors and also tertiary. I recommend you to study the basics of color to understand this wheel and how is build.

Aquí puedes ver un poco de la teoría básica del color. Los colores primarios son Cyan, Magenta y Amarillo (CMY) además del negro, estos colores son primarios porque no pueden obtenerse mezclando otros colores, pero los colores secundarios si son obtenidos mezclando los primarios (siempre hablando de colores pigmento, y no de colores luz). Si no conocéis este tipo de cosas os recomiendo echar un vistazo a la base de la formación de color para entender cómo se forman y como conseguirlos.

I usually start my coloring process thinking about the type of illustration. For children's illustration I like the pastel tones, but I use also intense tones to create a mix. I love a determinate range of colours (warm colors) but sometimes I use also cool colors, although in a pastel way.

Suelo empezar el proceso de color pensando en el tipo de ilustración que voy a hacer. Para ilustraciones infantiles me gusta utilizar tonos pastel, pero también uso colores intensos para crear una combinación que contraste. Me gustan los colores cálidos pero a veces también utilizo colores fríos, aunque en tonalidades pastel.

I start thinking about a main color, and adding some colors keeping in mind the colour wheel. Here's an example. I know this is not the best way to create a colour palette but is the way I've been using forever.

Empiezo pensando en un color dominante, y voy añadiendo a partir de ahí algunos colores teniendo en cuenta los principios del círculo cromático. Sé que no es la mejor manera de crear un rango de colores pero es la que he usado siempre. Recordad investigar el proceso de otros artistas!
If you can't decide for a range of colors, you can use some interesting tools to create a colour palette like Adobe color, Colormind.io or Coolors.co. These websites help you to generate some interesting color palettes to use on design and sometimes illustration.

Si no puedes decidirte por una paleta de colores, hay algunas webs muy interesantes que pueden asistirte en ese proceso, tales como Adobe colorColormind.io o Coolors.co. Estas webs generan patrones de color y paletas que puedes usar por ejemplo en diseño gráfico o en ilustración.

Here's an example of the same illustration colored using different colour schemes, first of all, an sketch:

Éste es un pequeño ejemplo de colorear la misma ilustración utilizando combinaciones distintas. Antes de nada, un boceto:
I've colored the first version using the primary colors (pastel + intense way) and some extra colours to create a visually richer version.

He coloreado esta primera versión utilizando como base los colores primarios (algo variados), tanto en una forma pastel como en una forma más intensa, y he añadido algunos colores extra para enriquecer visualmente la composición.
For the second version I've chosen complementary colors and some intense colors to create a contrast.

Para la segunda versión, he utilizado el principio de los colores complementarios, añadiendo además algunos colores extra para contrastar.
For this third version I've used two complementary colours adding multiple intensity versions to create a kind of duotone composition.

Para la tercera versión he usado dos colores complementarios ligeramente variados en diferentes versiones de intensidad y brillo para crear una composición de estilo duotono.

Bonus: I've tried to combine the three different versions using the 'multiply' layer mode on Photoshop and some interesting things happened, take a look:

Bonus: He probado a combinar las tres distintas versiones usando las ilustraciones como capas en Photoshop en modo "multiplicar" y han pasado algunas cosas interesantes, echad un vistazo:


As you can see, there's more than a correct way to colour an illustration. Take your time to explore and test the best combinations for your art and play with primary, secondary and tertiary colours... Let's enjoy!

Como veis, hay más de una forma de colorear correctamente una ilustración. Tómate tu tiempo para explorar y experimentar, y para probar las mejores combinaciones para tu trabajo. Juega con los colores primarios, secundarios y terciarios... a disfrutar!

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