Trick to scan cold press watercolour paper

April 20, 2019



Hi! welcome back to this little blog.

Today, I want to share a very useful trick I learned some time ago. A part of my work is made with traditional media, so I spend some time scanning drawings made with different techniques. Some of them are watercolours, and although I love hot press watercolor paper (no texture on it) sometimes I make my drawings on cold press watercolor paper, and that means a lot of texture (and problems) when I scan them. 

I originally found this trick on Elizabeth Baddeley's blog, and it's super awesome. I've used this method so many times and it works so well, so, here it is!

The first step is scan the artwork, of course. I use the Canon CanoScan Lide220 is a good scanner but not the best. Anyway, you can do this with any scanner. Just scan it on a regular way and you'll get something like this.

¡Hola! Bienvenido/a de nuevo a este pequeño blog.

Hoy quiero compartir un truco muy útil que encontré hace tiempo. Una parte de mi trabajo consiste en técnicas tradicionales, así que paso bastante tiempo escaneando ilustraciones hechas con diferentes técnicas, algunas de ellas hechas con acuarelas. Aunque soy una auténtica fan de los papeles de acuarela sin textura (hot press) a veces utilizo papeles con algo de textura (cold press) pero claro, a la hora de escanear y manipular significan mucha textura y muchos problemas.

Originalmente encontré este truco en el blog de Elizabeth Baddeley y es maravilloso. Lo he usado múltiples veces y siempre me ha funcionado muy bien, así que... ¡allá vamos!

El primer paso es escanear la acuarela, claro. Yo utilizo el escáner CanoScan Lide220 de Canon, que es correcto y funciona genial pero obviamente no es el mejor. De todas formas, este truco puedes utilizarlo con cualquier escáner. Simplemente escanea la pieza de la forma habitual y obtendrás algo así.



Maybe you guess that this texture can be fixed using levels, curves or any trick on Photoshop, but probably the color and lights/shadows of the drawing will not be the original ones. So, to preserve the colors and tones of the drawing, the next step is to scan the same drawing again, but rotating the paper 180 degrees on the scanner bed.

Tal vez pienses que esta textura que ha surgido al escanear puede arregarse con las curvas, niveles, y demás herramientas de Photoshop, pero eso haría que probablemente los colores y luces/sombras de la ilustración variasen de sobremanera respecto al original. Por lo tanto, para preservar el color y tonos de la ilustración, el siguiente paso que haremos será escanear de nuevo el original pero rotado físicamente 180 grados en el cristal del escáner.



The next step is to open both images on Photoshop, and put one over the second on the same document (like 2 layers on the same document). Then go to Edit > auto-align layers and use it (remember to rasterize all the layers and unlock the background layer). Both layers will be aligned. Sometimes this tool doesn't work 100% perfect, you can check it using the 'multiply' mode on the layer aligned on the top of the document. In that case you can align it manually fixing some pixels.

El siguiente paso es abrir ambas imágenes en Photoshop y ponerlas una encima de la otra en el mismo documento (como 2 capas en el mismo documento). Entonces, ve al menú Edición > Alinear capas automáticamente y usa la ayuda que Photoshop te da. Ambas capas quedarán alineadas. Sin embargo, a veces este método no las alinea al 100%, así que puedes comprobar como han quedado poniendo la capa superior en modo 'Multiplicar' y alineando, si hace falta, los pixeles de diferencia de manera manual.



Once your two images are aligned, just come back to 'normal' mode on the 'multiply' layer and change the transparency to 50%. Yas! it worked!

Una vez hayas alineado perfectamente las dos imágenes, simplemente cambia a modo 'normal' la capa que estaba en 'multiplicar' y cambia la transparencia al 50%. ¡Si! ¡Ha funcionado!



This is just one way to scan cold press watercolor paper, of course, there's so many ways over the internet but let's try to do this trick, enjoy drawing!

Ésta es solo una manera de escanear los papeles de acuarela tipo cold press, pero por supuesto, encontrarás muchas otras maneras a lo largo y ancho de internet. De todos modos, prueba este truco, y sobretodo... ¡disfruta dibujando!

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